• Maji Safi Water Kiosk
    Además del abastecimiento de agua potable, las Safe Water Enterprises crean oportunidades de ingresos para las comunidades.
    © Siemens Stiftung
Área de trabajo:
Servicios Básicos & Emprendimiento Social
País/Región:
Kenia
Portrait Paul Njuguna
Paul Njuguna, coordinador local de Safe Water Enterprises.

A muchos habitantes de los pueblos les parece algo del todo normal tener enfermedades transmitidas a través del agua de manera habitual. Enseñarles que eso se puede prevenir con agua limpia, es una tarea importante por Paul Njuguna.

A veces me sorprende a mí mismo las buenas ideas que se generan en torno a nuestro programa: en una comunidad rural cerca de Kisumu, por ejemplo, se está formando una asociación entre el quiosco de agua que abastece el pueblo con agua potable limpia y la escuela local. Por un pequeño importe mensual se van a instalar en las aulas dispensadores de agua para que los niños puedan beber siempre agua limpia. Primero hay que tener la idea, lo que no es una obviedad –yo mismo, por ejemplo, fui a la escuela en la capital Nairobi, donde no hace tanto calor como en esta zona, por lo que no teníamos que beber tanto. Pero sobre todo, no existe de esa forma el problema con el agua sucia.

Desde hace más de un año trabajo en el área de las Safe Water Enterprises. Anteriormente trabajé en las Naciones Unidas, entre otros. Allí fui responsable de un proyecto sobre el suministro de energía para regiones rurales. Cuando oí hablar por primera vez de los quioscos de agua de la fundación Siemens Stiftung, me sentí fascinado: el agua potable limpia es algo tan urgente y necesario, y lo más importante, la técnica empleada es tan increíblemente práctica. No se requiere más que un filtro para limpiar el agua de un río. Por experiencia sé que la técnica tiene que ser lo más sencilla posible cuando se trabaja en regiones rurales. Por un lado, así resulta más fácil de explicar. Y por otro, no contiene componentes que no puedan ser sustituidos si alguna vez se rompe algo.

En mi trabajo tengo que viajar mucho: una y otra vez viajo a comunidades con las que hemos instalado un quiosco de agua. La estrecha cooperación con las comunidades es uno de nuestros principios, para que el proyecto tenga siempre un amplio apoyo. Animamos a la comunidad local a designar a un operador con una mentalidad empresarial para que obtenga la capacitación correspondiente. Esto funciona bastante bien por regla general; aunque en ocasiones se producen disputas entre diferentes bandos de una localidad. En esos casos acudo al lugar para hablar con los implicados y para mediar en el conflicto –al fin y al cabo, todos comparten los mismos intereses y objetivos.

Hemos tenido buenas experiencias con los cursos de higiene, que recientemente comenzaron a impartirse junto a los quioscos de agua. En ellos se trata de explicar la relación entre el agua sucia y las enfermedades. Una y otra vez constato: a muchos habitantes de los pueblos les parece algo del todo normal tener habitualmente diarrea y otras enfermedades transmitidas a través del agua. Enseñarles que eso se puede prevenir con agua limpia, es una tarea importante. A veces se trata simplemente de advertir sobre pequeños detalles: como lavarse las manos regularmente o que el agua limpia se debe transportar también en recipientes limpios.

Lo útil que puede ser nuestro programa se aprecia,
por ejemplo, en un proyecto en el que se instaló un quiosco de agua junto a un hospital. Se contrató a un operador del quiosco, que ahora puede abastecer con agua potable a todo el hospital. De la estación se benefician por tanto los pacientes, así como los vecinos del hospital, que también se pueden abastecer allí con agua limpia.

»Por experiencia, creo que la tecnología debe ser lo más simple posible cuando se trabaja en regiones rurales.«

Water kiosk in Githembe – Interview with Alice Wanjiru
Área de trabajo:
Basic Needs & Social Entrepeneurship
País/Región:
Kenya
Alice Wanjiru is happy with her new job: She is manager of a water kiosk in Githembe, Kenya.

A water kiosk in Githembe provides work for Alice Wanjiru and safe drinking water for her village

Alice Wanjiru lives in a small village in the Thika region north of Nairobi. Like many Kenyans who live in remote areas with poor infrastructure, Alice and her village community drank polluted water from a nearby river. The result: countless cases of illness, high medication costs, and missed school hours.

Since 2012, Githembe has a water kiosk, which has changed the situation. Mobile water filtration systems daily produce up to 10,000 liters of safe drinking water, which can be purchased at an affordable price.

From her job as kiosk manager, Alice generates income for herself and her family. The Safe Water Enterprise in Githembe not only contributes to improved health in the community but also offers opportunities to make a living.

"Since 2012, the water station in Githembe has been my permanent job and allows me to provide for my family."

Área de trabajo:
Basic Needs & Social Entrepeneurship
País/Región:
Kenya
Alice Wanjiru is happy with her new job: She is manager of a water kiosk in Githembe, Kenya.

A water kiosk in Githembe provides work for Alice Wanjiru and safe drinking water for her village

Alice Wanjiru lives in a small village in the Thika region north of Nairobi. Like many Kenyans who live in remote areas with poor infrastructure, Alice and her village community drank polluted water from a nearby river. The result: countless cases of illness, high medication costs, and missed school hours.

Since 2012, Githembe has a water kiosk, which has changed the situation. Mobile water filtration systems daily produce up to 10,000 liters of safe drinking water, which can be purchased at an affordable price.

From her job as kiosk manager, Alice generates income for herself and her family. The Safe Water Enterprise in Githembe not only contributes to improved health in the community but also offers opportunities to make a living.

"Since 2012, the water station in Githembe has been my permanent job and allows me to provide for my family."